Google планирует подавать апелляцию. Аналитики считают, что постановление ЕС существенно не повлияет на работу компании.

Антимонопольный комитет ЕС наложил штраф на Google в $5 млрд.

В среду 18 июля Европейский Антимонопольный комитет оштрафовал компанию Google на рекордные €4,3 млрд. или $5,1 млрд. за злоупотребление своей властью на рынке мобильных телефонов и приказал компании изменить свою практику в течении 90 дней.

В New York Times отметили, что данное постановление было ожидаемо и, возможно, было вынесено властями ЕС как элемент политического воздействия на США, поскольку на данный момент между странами обострились торговые конфликты (обе стороны ввели тарифы на множество продуктов - от алкоголя до алюминия).

Google с 2007 года предоставляет свою операционную систему для мобильных телефонов Android и набор бесплатных приложений. По данным американской исследовательской фирмы International Data Corporation (IDC), в прошлом году во всем мире было продано более 1,25 млрд. телефонов Android.

На сегодняшний день, продукты Google для мобильных устройств действительно стали наиболее популярными. Согласно статистике, около 77% мобильных телефонов с Android по всему миру имеют приложения Google, тонны данных ежедневно выливаются в эти приложения, что стимулирует прибыльный рекламный бизнес компании.

Согласно прогнозам исследовательской фирмы eMarketer, как пишет Bloomberg, за 2018 год треть всей мировой мобильной рекламы будет принадлежать Google, что принесет компании около $ 40 млрд. продаж за пределами США.

Суть обвинений

Обвинения в сторону Google словами Маргрет Вестагер, главы антимонопольного комитета Европы, звучат так:

«Google использовал Android в качестве средства для закрепления доминирования своей поисковой системы. Эти практики лишают соперников возможности для инноваций и конкуренции по существу. Они лишили европейских потребителей преимуществ эффективной конкуренции в важной мобильной сфере».

В основе дела Европейской комиссии лежал вопрос о том, злоупотреблял ли Google своей властью, заставляя производителей телефонов, таких как Samsung, Huawei и HTC, сделать браузер Chrome и приложения Google услугами по умолчанию на устройствах на базе Android. Комиссия ЕС также обнаружила ранние практики Google осуществлять незаконные «значительные финансовые стимулы» для операторов и производителей телекоммуникационных услуг, которые устанавливали продукты Google на устройствах по умолчанию. По данным комиссии, Google прекратил эту практику в 2014 году. Естественно, конкуренты Google не могут конкурировать с этими платежами, что затрудняет для любой другой поисковой системы предварительное установление своего приложения.

Google очень умело использовал свои возможности на Android. Как сообщает  New York Times, производители мобильных телефонов должны были установить по умолчанию 11 приложений Google, что давало продуктам Google гораздо больший охват пользователей. В результате данной стратегии привлекались миллионы пользователей в месяц для шести продуктов компании: поисковая система, карты, Gmail, YouTube, интернет-браузер Chrome и приложение Google Play и медиа-магазин.

В интервью Bloomberg TV, Вестагер сказала о том, что очевидный минимум, который они ожидают от действий Google является прекращение договорных ограничений с производителями телефонов и операторами мобильных сетей. В Google пока отказались комментировать, какие изменения компания планирует вносить в соответствие с постановлением.

Позиция Google

Компания Google планирует обжаловать решение Антимонопольного комитета ЕС и заявила, что данное решение в его нынешнем виде может иметь широкие последствия для ее рекламного бизнеса, а также для производителей телефонов и разработчиков приложений.

Google должна внести штраф на счет-холдинг, пока ведется судебный процесс. Если Google в конечном итоге проиграет апелляцию, деньги будут распределены между странами-членами Европейского союза.

Генеральный директор Google Сундар Пичаи в заявлении, опубликованном в интернете, сказал, что Android усилил конкуренцию, а не уменьшил ее: “бизнес-модель, которую использует Android, создала больше выбора для всех, не меньше».

Основным опровержением Google является то, что пользователи Android могут легко удалить предустановленные приложения и загрузить сторонние альтернативы.

По словам Пичаи, Google зарабатывает только «если наши приложения установлены, и если люди предпочитают использовать наши приложения вместо конкурирующих приложений».

Хотя Google не делает деньги напрямую с Android, он генерирует доходы от рекламы через Chrome, Maps, Gmail и своих приложений или подписки через свой магазин Play. Компания обслуживает рекламу в этих приложениях и использует данные, которые она собирает от пользователей, для улучшения таргетинга рекламных объявлений на своих платформах.

Возможные последствия

Согласно информации, опубликованной CNBC, наряду с первоначальным штрафом, Google рискует столкнуться с дополнительными штрафами. По решению комиссии, если компания не изменит поведение в соответствии с требованиями постановления в течение 90 дней, размер дальнейших штрафов составит до 5% от среднесуточного мирового дохода Alphabet, материнской компании Google, несмотря на их апелляцию. Google должен принять решение о том, как он изменит свою практику в соответствии с решением ЕС, и эти изменения затем будут оцениваться на предмет соответствия.

Но, по оценкам экспертов и аналитиков рынка, решение ЕС не особо повлияет на изменение практики Google и на ее прибыли. Причина в том, что этот процесс может занять годы. ЕС по-прежнему принимает решение о том, адекватны ли изменения, внесенные Google после прошлогоднего штрафа в €2,4 млрд. за сервис контекстной рекламы Google AdSense.

Нынешнее решение ЕС может привести к тому, что общая сумма штрафов Google составит около €6,7 млрд. Самый большой потенциальный риск для Google - его рекламный бизнес на мобильных устройствах, который растет быстрее, чем на персональных компьютерах. Люди все больше времени проводят у экранов телефонов и планшетов.

«Худший сценарий заключается в том, что они будут получать меньший доход от мобильных устройств», - сказал Мэттью Ньюман, корреспондент по антимонопольным вопросам в MLex, фирме, занимающейся анализом рынка. «Сейчас очень сложно определить, как это может выглядеть, поскольку мы не знаем, как реагируют производители телефонов», сказал Ньюман.

Например, производители телефонов могут по-прежнему выбирать для добровольной предварительной установки приложения Google, несмотря на это решение. Как было отмечено в заявлении Google, типичный Android-телефон поставляется с предварительно загруженным «до 40 приложений от нескольких разработчиков».

В качестве альтернативы, производители могут продавать возможность размещать определенные категории приложений разработчикам приложений. Хотя некоторые разработчики приложений приветствовали этот потенциальный результат, потому что он теоретически мог бы выровнять игровое поле, скептики говорят, что такое решение вносится слишком поздно и не существенно не изменит положение игроков на рынке.

Потребители в ЕС, возможно, уже слишком укоренились в сервисах Google, чтобы начать использовать другие приложения, даже если параметры Google не были предварительно установлены.

По мнению аналитиков из Credit Suisse: «потребитель, скорее всего, просто загрузит приложения для сервисов Google, если и когда у них появятся новые Android-телефоны. Как они уже делают, когда у них появляются новые iPhone».

Аналитики Raymond James ожидают, что «потери будут минимальными» для доходов Google в Европе, даже если для других разработчиков приложений появится больше возможностей. Все потому, что Google уже занял большую долю мобильного рынка.

Акции Alphabet упали менее чем на процент в предрыночных торгах после анонса новости и торговались немного выше закрытия предыдущего дня.

На пресс-конференции, посвященной этому решению, Вестагер назвала поведение Google «очень серьезным нарушением». «Штраф просто больше, потому что эффект нарушения больше», - сказала она. Штраф в размере $5 млрд. составляет около 40% чистой прибыли Alphabet в прошлом году, и менее 5% из $102 млрд. наличных и краткосрочных инвестиций Alphabet, которые она имела в наличии в прошлом квартале.

Компания заявила, что сообщит в своем отчете за 2й квартал о последствиях штрафа отдельной строкой операционных расходов.