Компании планируют превратить пассажирский фургон Volkswagen T6 Transporter в беспилотный шаттл для использования его в тестовом режиме сотрудниками Apple

Apple и Volkswagen создадут беспилотный автомобиль

Компания Apple теперь официально сотрудничает с автомобильным концерном Volkswagen в автомобильном бизнесе. По данным The New York Times, работать над превращением Volkswagen T6 в беспилотный автомобиль будут в лаборатории близ Турина, Италия, управляемой дочерней компанией Volkswagen под названием Italdesign.

По имеющимся данным, основные элементы автомобиля не изменятся. Apple заменит приборную панель и сиденья, добавит компьютерное оснащение, датчики и больший по емкости электрический аккумулятор. Шаттлы будут переправлять сотрудников Apple между двумя кампусами в Силиконовой долине,  за рулем будет находиться водитель, чтобы при необходимости взять на себя управление, а на пассажирском сиденьи оператор, который будет отслеживать работу фургона.

Изначально завершение работы по созданию шаттлов планировалось к концу 2018 года, теперь ясно, что срок готовности проекта будет переноситься.

Первоначально компания Apple планировала создание собственного беспилотного электромобиля. В 2014 году был начат проект под названием Titan и T172, но он так и не был реализован из-за недостатков политики компании и текучести кадров. В результате Apple переориентировалась на создание системы датчиков и программного обеспечения для уже существующих авто.

Apple добивалась партнерских отношений с другими автопроизводителями: BMW и Mercedes-Benz, но сделки не состоялись. Apple вела переговоры с Nissan в Японии, BYD Auto в Китае и автопроизводителем McLaren в Великобритании, а также среди других компаний, по словам одного из бывших сотрудников. Ни одни из переговоров не привели к сделке, потому что либо автопроизводитель не хотел отказываться от контроля над Apple, либо Apple требовала большего от партнера.

Компания Apple уже работает над технологиями для беспилотных автомобилей, число таких автомобилей, тестируемых программное обеспечение (ПО) Apple растет. По данным DMV, опубликованным 9 мая, в Калифорнии уже зарегистрировано 55 беспилотных автомобилей на ПО Apple, которые получили разрешение на тестовые испытания на дорогах общего пользования. Калифорния - один из мировых центров по разработке и тестированию самоуправляемых машин. Согласно данным DMV, 51 компания зарегистрировала 409 автономных испытательных транспортных средств в штате. Начинала Apple всего с трех внедорожников Lexus Rx450h S.U.V. , а на сегодняшний день Apple вторая после General Motors по числу лицензированных беспилотных автомобилей на калифорнийских дорогах.

При этом она, очевидно, не является лидером в этой быстро развивающейся отрасли. Собственные решения придумывают такие компании как Nvidia, Intel, Waymo - дочерняя компания Alphabet Inc. (материнская компания Google), General Motors Co. и Ford Motor Co. Компания Waymo даже подала заявку на разрешение тестировать беспилотный автомобиль без водителя за рулем. Apple не получила разрешения на это. Эти компании вложили много средств в данные технологии и добились немалых успехов в этой новой отрасли. Apple потребуется немало времени, средств и людских ресурсов чтобы создать конкуренцию этим корпорациям. По оценке Autonomous Driving Leaderboard, лидерами в этой сфере являются Waymo и General Motors, а Apple и Tesla числятся среди отстающих.

 

Имеет ли Apple серьезные амбиции в этой сфере? Генеральный директор Apple Тим Кук назвал технологию для беспилотных автомобилей - основной технологией, которую они считают очень важной. «Мы видим, что это мама всех проектов искусственного интеллекта (ИИ). Вероятно, это один из самых сложных проектов ИИ, над которым нужно работать», - сказал Кук.