Еще в прошлом году ген. директор Apple назвал дополненную реальность «большой и глубокой» технологией развития. Apple покупает небольшие компании, чтобы внедрить их технологии в свои новые продукты.

Apple купила стартап, который делает линзы для очков дополненной реальности

Apple приобрела основанный в Колорадо стартап Akonia Holographics, ориентированный на создание интеллектуальных линз для очков дополненной реальности. Apple подтвердила в среду, что у компании есть амбиции, чтобы сделать носимое устройство, которое накладывало бы цифровую информацию на реальный мир.

«Apple время от времени покупает небольшие компании, и мы обычно не обсуждаем наши цели или планы», - говорится в заявлении производителя iPhone.

Akonia не дала комментариев. Согласно информации на ее сайте, компания была основана в 2012 году группой ученых-голографистов и первоначально ориентировалась на хранение голографических данных, прежде чем переключить свои усилия на создание дисплеев для очков дополненной реальности.

В дополненной реальности цифровая информация накладывается на реальный мир, как в популярной игре Pokemon Go. Мобильные телефоны используют свою систему камер для этого на экране телефона, но крупные технологические фирмы участвуют в создании смарт-очков, которые будут показывать цифровую информацию на прозрачных объективах.

Akonia заявила, что ее технология отображения позволяет использовать «тонкие, прозрачные смарт-стеклянные линзы, которые отображают яркие полноцветные изображения с широким полем зрения». Согласно ее веб-сайту, фирма имеет портфель из более чем 200 патентов, связанных с голографическими системами и материалами. Akonia также сообщила, что в 2012 году она привлекла $11,6 млн. дополнительного финансирования.

Цена покупки и дата приобретения не были раскрыты, хотя один из инсайдеров отрасли предположил, что сделка могла произойти в первой половине 2018 года.

Apple имеет историю покупки небольших компаний, чьи технологии появляются спустя годы в ее продуктах. В 2013 году Apple приобрела небольшую израильскую фирму PrimeSense, которая делала трехмерные датчики. IPhone X, запущенный в прошлом году, использовал аналогичный датчик для распознавания лиц.

Bloomberg в прошлом году сообщил, что Apple разрабатывает очки дополненной реальности, которые могут поставляться уже в 2020 году. Apple отказалась комментировать свои планы или продукты.

Но компания в прошлом году запустила приложения дополненной реальности для своих iPhones и iPads, а генеральный директор Тим Кук назвал дополненную реальность «большой и глубокой» технологией развития.

Приобретение Akonia является первым явным свидетельством того, как Apple может справиться с одной из самых сложных задач в аппаратуре с расширенной реальностью: Изготовление прозрачных оптических линз достаточно тонкими и легкими, чтобы встроить их в очки, с похожими на повседневные оправы, с ярким отображением для использования на открытом воздухе и подходящими для массового производства по относительно низкой цене.

В настоящее время на рынке представлены смарт-очки с расширенной реальностью, такие как HoloLense от Microsoft и стартап Magic Leap - Magic Leap One, которые используют затемненные линзы и предназначены для использования в помещениях. Оба они также предназначены для разработчиков программного обеспечения, которые тестируют технологию, и стоят несколько тысяч долларов.

Источник: CNBC