Под новые расследования попадают многочисленные мелкие приобретения Microsoft, Google, Apple, Amazon и Facebook с 1 января 2010 года. Регуляторы намерены выяснить являлись ли эти приобретения покупками потенциальных конкурентов, которые могли вырасти в крупных компаний-соперников.

FTC будет расследовать “сотни” мелких приобретений технологических гигантов за последние 9 лет

В прошлом году давление американских и европейских регуляторов на пять крупнейших компаний США усилилось, поскольку их положение стало все больше походить на монопольное, а другим компаниям все сложнее выдерживать конкуренцию с ними. 

Этими пятью гигантами являются Apple (AAPL) (рыночная капитализация $1,45 трлн.), Microsoft (MSFT) ($1,4 трлн.), Amazon (AMZN) ($1,06 трлн.), Google (GOOG, GOOGL) ($1,04 трлн.), Facebook (FB) ($597 млрд.). Суммарная рыночная стоимость этих компаний составляет около $5,5 трлн.

Федеральная торговая комиссия (FTC) объявила на этой неделе, что обратилась к этим компаниям за получением «информации и документов об условиях, объеме, структуре и целях» приобретений, которые была заключены между 1 января 2010 года и 31 декабря 2019 года.

Идет речь о тех приобретениях, которые не требовали разрешений от регулирующих органов в соответствии с порогом стоимости по Закону Харта-Скотта-Родино (HSR).

Закон HSR был принят в 70-х годах и установил стоимостной порог для обязательной отчетности компаний антимонопольным органам. Первоначально порог составлял $50 млн., но корректируется ежегодно. FTC объявила пару недель назад, что порог HSR на 2020 год увеличивается с $90 млн. до $94 млн., начиная с 27 февраля. О любом приобретении, которое ниже порога на момент закрытия, сообщать не нужно.  

Долгое время считалось, что только крупные сделки могут подорвать конкуренцию, а установление порога уменьшит бремя отчетности для компаний, занимающихся слияниями и поглощениями. Но теперь FTC обеспокоен тем, что технологические компании могут использовать практику антиконкурентных приобретений небольших компаний, которые в противном случае могли бы вырасти и стать жизнеспособными конкурентами. 

Председатель FTC Джозеф Саймонс сказал в разговоре с журналистами, что количество рассматриваемых сделок составляет «сотни» и может привести к «расследованию» некоторых слияний.

«Эти инициативы помогут FTC углубить свое понимание деятельности по приобретению крупных технологических компаний, в том числе того, как эти фирмы сообщают о своих транзакциях федеральным антимонопольным агентствам, и делают ли крупные технологические компании потенциально антиконкурентные приобретения зарождающихся или потенциальных конкурентов, которые находятся ниже порога HSR и, следовательно, не нуждаются в отчетности перед антимонопольным органам », - говорится в сообщении FTC.

О чем молчат технологические гиганты США?

Общественность мало знает о небольших приобретениях, и тех, которые не требуют одобрения регулирующими органами. В то время как Apple, например, согласно заявлениям генерального директора Тима Кука в прошлом году, в среднем приобретает компанию каждые две-три недели. Это говорит о том, что производитель iPhone покупает от 17 до 26 компаний в год, хотя в СМИ и финансовой отчетности всплыли только восемь покупок в 2019 году.  

За исключением приобретения GitHub за $7,5 млрд., Microsoft в своем ежегодном отчете сообщила, что приобрела 19 небольших компаний за $1,6 млрд. в 2019 финансовом году (который закончился 30 июня 2019 года). При этом в официальной отчетности Microsoft фигурирует только 14 покупок в течение этого периода времени (эти сделки перечислены по дате объявления, а не по дате закрытия, но небольшие приобретения, как правило, быстро закрываются). Средняя цена покупки для небольших приобретений составила $84,2 млн., что было немного ниже порога HSR в $84,4 млн., который вступил в силу в начале 2018 года.  

Три другие компании еще более расплывчаты в своих сообщениях о небольших сделках:  

Amazon: «В течение 2019 года мы приобрели определенные компании по общей цене покупки $315 млн.». 

Aphabet: «В течение года, закончившегося 31 декабря 2019 года, мы завершили другие приобретения и покупки нематериальных активов на общую сумму около $1,0 млрд». 

Facebook: «В течение года, закончившегося 31 декабря 2019 года, мы приобрели некоторые нематериальные активы и завершили несколько приобретений бизнеса, которые не были существенными для нашей консолидированной финансовой отчетности, как по отдельности, так и в совокупности». 

«Эта инициатива позволит Комиссии более внимательно посмотреть на приобретения в этом важном секторе, а также оценить, получают ли федеральные агентства адекватные уведомления о сделках, которые могут нанести ущерб конкуренции», - заявил председатель FTC Джо Саймонс. «Это поможет нам продолжать поддерживать технологические рынки открытыми и конкурентоспособными, в интересах потребителей».

Источник: The Motley Fool

Оцените этот материал




Комментарии