Ни для кого не секрет, что эти фирмы занимают лидирующую позицию на своих рынках, однако, по мнению экспертов, гос. органам США будет сложно доказать, что их монополии препятствуют справедливой конкуренции.

Каковы перспективы антимонопольных расследований против Google, Facebook, Apple и Amazon

Антимонопольные органы США все пристальнее рассматривают то, насколько честно в отношении конкуренции работают компании, которых сегодня называют “технологическими гигантами”. Это Google (дочерняя компания Alphabet (GOOG, GOOGL), Facebook (FB), Apple (AAPL) и Amazon (AMZN).

Федеральная торговая комиссия (FTC), обладая юрисдикцией по обеспечению соблюдения антимонопольного законодательства, начала расследование законности рабочих практик Amazon и Facebook. Министерство юстиции, по сообщениям Reuters, нацелено на расследования в отношении Apple и Google.

Разговоры о вредном влиянии на честную конкуренцию монополий этих компаний ведутся давно, и как со стороны защитников прав потребителей, так и со стороны политиков, и не только американских.

Но, по мнению отдельных экспертов и юристов, доказать реальное противодействие здоровой конкуренции со стороны этих компаний будет непросто. Текущие расследования могут не привести к значительным изменениям в практиках технологических гигантов из-за несовершенств в американском законодательстве.

Давление гос. органов на Google

Marketinfo.pro писал в статье “Google под угрозой нового антимонопольного расследования”, что расследование Министерства юстиции в отношении Google, вероятно, в основном будет сосредоточено на утверждениях о том, что алгоритмы поисковой системы компании выделяют в первую очередь продукты Google.

Однако представитель Google заявил, что изменения в алгоритмах поиска сделаны с учетом интересов потребителей, и что компания ведет прозрачную политику в том, как продвигает свои собственные услуги.

Прецедент по отклонению обвинений поисковой системы Google в антиконкурентной работе уже был. В 2013 году Федеральная торговая комиссия закрыла расследование в отношении поисковой практики Google. Несмотря на то, что в FTC признали, что изменения в поисковике Google нанесли вред некоторым его конкурентам, чиновники указали, что эти изменения были сделаны для лучшей выдачи результатов поиска, что улучшило качество услуги для пользователей.

Существуют и факты злоупотребления Google своим влиянием на рынке цифровой рекламы, однако компания недавно заявила, что обжалует эти обвинения и штраф в размере $1,7 млрд. со стороны антимонопольной комиссии ЕС.

Каковы могут быть последствия гос. регулирования для Facebook?

“Гигант социальных сетей” сильно пострадал от проблем с конфиденциальностью данных пользователей на его платформе и продолжает испытывать проблемы и повышенные затраты от решений этих проблем.

В тоже время, второй крупной потенциальной проблемой компании становится расследование Федеральной торговой комиссии (FTC) ее антиконкурентных практик. По данным The Wall Street Journal, чиновники FTC заявили, что планируют рассмотреть законность прошлых правительственных решений, которые позволили Facebook купить конкурирующие WhatsApp и Instagram.

Аудитория Facebook насчитывает 2,38 млрд. ежемесячных активных пользователей (MAU) и 1,56 млрд. ежедневных активных пользователей (DAU) по состоянию на 31 марта 2019 года, что делает компанию лидером мировых соц. сетей.

Конкуренты есть, но они имеют в разы меньшую аудиторию. Так, к примеру, компания Snap, основной конкурент которой - платформа Instagram, в 1-ом квартале 2019 года имела 190 миллионов ежедневных активных пользователей.

Twitter, имея несколько другой формат общения между пользователями, опубликовал 330 млн. MAU и 134 млн. монетизируемых ежедневных активных пользователей.

Соучредитель Facebook Крис Хьюз (Chris Hughes) как-то назвал компанию монополией в социальных сетях, заявив, что Facebook, возможно, будет вынуждена продать дочерние компании WhatsApp и Instagram. 

Однако Ник Клегг, глава по глобальной политике и коммуникациям в Facebook отрицал это, заявляя, что «в этой конкурентной среде трудно утверждать, что Facebook является монополией». 

Клегг писал, что Facebook вносит новые удобства и полезные разработки для потребителей, что поощряется антимонопольным законодательством.

Amazon и Apple также находятся под риском гос. регулирования

Против некоторых практик, используемых этими компаниями, неоднократно выступал президент США Дональд Трамп.

Претензии по отношению к Amazon сводились к утверждениям о том, что компания платит “недостаточно” налогов, а также “наносит огромный урон небольшим розничным магазинам, которые честно платят налоги”. 

Компания, считающаяся крупнейшим магазином электронной торговли в США, создала платформу, на которой тысячи продавцов реализуют свою продукцию, при этом оплачивая комиссию Amazon.

«Небольшие населенные пункты, крупные мегаполисы и целые штаты по всей территории США несут потери – потеряно огромное число рабочих мест», - писал Трамп в Twitter.

Согласно данным Reuters, половина всех транзакций онлайн-покупок в Соединенных Штатах происходит на Amazon.

Но в письме к акционерам в 2018 году главный исполнительный директор Джефф Безос сказал, что «Amazon остается небольшим игроком в глобальной рознице», потому что большая часть торговли по-прежнему происходит в оффлайн режиме.

Критика Трампа в отношении к Apple сводилась к тому, что все сборочные линии ее продукции расположены в Китае, что лишает США тысяч рабочих мест.

Apple, как самая богатая компания в мире, покупает по 1 компании каждые 2-3 недели. Об этом Marketinfo.pro писал в статье “Apple приобрела от 20 до 25 компаний за последние пол года”. Поскольку приобретенные компании связаны или косвенно причастны к сфере разработок для продукции Apple, выходит, что компания просто скупает стартапы потенциальных конкурентов. 

При этом некоторые разработчики программного обеспечения утверждают, что Apple обладает монополией на своем рынке приложений и использует эту возможность, чтобы требовать огромные комиссии и участвовать в других антиконкурентных практиках. 

Однако генеральный директор Apple Тим Кук заявил в интервью CBS News, что Apple не занимает доминирующего положения ни на одном рынке.

В мае Верховный суд США уже признал коллективный иск пользователей iPhone, разрешив рассмотрение антимонопольного дела против Apple, касающегося ее магазина приложений. 

В ответ на постановление суда Apple заявила: «Мы уверены, что победим (в суде), когда представим факты, и что App Store не является монополией по каким-либо показателям».

По мнению Крис Сэйджерс, профессора антимонопольного права в Государственном университете Кливленда, монополия может быть получена вследствии того, что компания просто является очень хорошим конкурентом.

Чтобы привлечь “технологических гигантов” к ответственности Министерству юстиций и Федеральной торговой комиссии необходимо доказать, что пострадали именно потребители, что в последние десятилетия обычно измерялось ростом цен и замедлением инноваций.

Используя эти показатели, может быть трудно доказать, что технологические компании, которые не взимают плату за многие из своих услуг, наносят ущерб потребителям, считают некоторые эксперты по правовым вопросам.

Но Шарлотта Слэйман, антимонопольный адвокат из группы по защите прав потребителей Public Knowledge, говорит, что среди экономистов и общественности растет мнение, что “бесплатность” - это заблуждение, поскольку такие службы, как Google и Facebook, на самом деле зарабатывают на пользователях, используя их данные. 

«На самом деле происходит то, что потребители обмениваются своими данными в обмен на услугу», - сказала Слайман.

И все же, что может сделать правительство США, если следователи обнаружат нарушение антимонопольного законодательства? 

FTC и Министерство юстиции могут подать гражданские иски в федеральный суд и попросить судей распорядиться внести изменения в бизнес-модель компаний. 

Министерство юстиции также может возбуждать уголовные антимонопольные дела, но эти судебные преследования обычно связаны с картелями (незаконными объединениями компаний для установления цены с целью увеличения их коллективной прибыли), что делает обвинения против крупных технологических компаний маловероятными.

Подробнее об антимонопольных расследованиях и влиянии гос.органов США и ЕС на эти компании читайте в статьях Marketinfo.pro по компаниям.




Комментарии